Si ha tenido visión a lo largo de su vida, probablemente la haya utilizado para obtener la mayor parte o toda la información que necesita para moverse. Ahora que tiene una pérdida de visión, sin embargo, es posible que se pregunte cómo puede lograr las cosas que solía hacer mirando, por ejemplo:

  • Ubicar la entrada a su dormitorio o sótano
  • Evitar un obstáculo en su camino, ya sea en el interior (una mesa de café) o al aire libre (una tapa de basurero en la acera)
  • Detectar el borde de un bordillo o escalón para no tropezarse o caerse
  • Ubicar una tienda o un edificio de oficinas
  • Usar autobuses y cruzar calles

Todas estas tareas se pueden realizar de manera segura y eficiente mediante el uso de lo que se denomina “información no visual”. Usar información no visual significa usar sus otros sentidos, como oír, tocar, oler y la percepción de la posición y el movimiento de su cuerpo.

Puede usar la información de sus sentidos para determinar dónde se encuentra y qué está sucediendo a su alrededor. Algunos ejemplos de uso de información no visual son los siguientes:

Use su audición

Los sonidos cotidianos pueden proporcionar muchas pistas sobre su entorno, que incluyen:

  • El zumbido del refrigerador en su cocina
  • Sonidos del tráfico en la calle, afuera de su hogar
  • Peatones que pasan a su lado por la acera

La instrucción en O&M puede enseñarle a:

  • Usar el zumbido de su refrigerador o el tráfico como “puntos de referencia” para ayudarlo a determinar en dónde se encuentra, tanto dentro como fuera de su casa;
  • Determinar la dirección de un sonido y su distancia de donde está usted;
  • Usar el sonido del tráfico y de los peatones para determinar el ancho de una calle, la ubicación de una señal de tránsito o de alto, y la dirección que debe tomar al cruzar la calle;
  • Use la ecolocalización para detectar objetos (como un árbol, una pared o un edificio) en su entorno, aprendiendo a interpretar los ecos y sonidos reflejados de esos objetos.
  • Para experimentar la ecolocación usted mismo, intente cerrar los ojos y hacer un sonido mientras acerca su cabeza a la pared. Observe cómo cambia el sonido. Algunas personas describen el sonido como con más “eco”, mientras que otras personas “perciben la presencia” de la pared de una manera que no pueden describir y se sorprenden al descubrir que es su oído el que está “percibiendo” la pared.
  • La ecolocalización solía llamarse “visión facial” porque la sensación a menudo parece estar en la percepción de la piel en lugar de en las orejas.

Para obtener más información sobre la audición, consulte Maximice su sentido de la audición y Todo sobre la pérdida de audición y visión.

Use su sentido del tacto

El sentido del tacto puede proporcionar muchas pistas sobre su entorno, que incluyen:

  • Texturas debajo de los pies en el interior, como la alfombra en su sala de estar y el linóleo o azulejo en su cocina
  • Texturas debajo de los pies al aire libre, como pasto, asfalto o concreto roto
  • La calidez del sol en su cara y su ropa.

La instrucción en O&M puede enseñarle a:

  • Determinar cuándo ha ingresado a la sala al sentir la alfombra debajo de sus pies
  • Determinar cuándo ha ingresado a su camino de entrada al sentir pavimento o grava bajo sus pies o bastón
  • Determinar la dirección que está frente a usted al sentir el calor del sol en su cara y cuerpo.

Use su sentido del olfato

El sentido del olfato puede proporcionar algunas pistas sobre su entorno, que incluyen:

  • Los aromas de desodorantes, productos de limpieza, aserrín, pizza, cuero y productos horneados

La instrucción en O&M puede enseñarle a:

  • Usar un aroma distintivo para ayudarlo a determinar a qué tipo de habitación ingresa (un baño o un taller) o en qué tipo de tienda se encuentra (una pizzería, una zapatería o una panadería).

Use su sentido cenestésico

Cenestesia se refiere a la conciencia del movimiento y la posición de su cuerpo, por ejemplo, cuando se inclina, toma la manija de la puerta, camina o da la vuelta.

La cenestesia puede proporcionar muchas pistas sobre su entorno, que incluyen:

  • El movimiento de su cuerpo mientras camina
  • La posición de su bastón o el brazo de su guía mientras lo sostiene
  • La distancia que ha caminado

La instrucción en O&M puede enseñarle a:

  • Juzgar con precisión (sin contar pasos) cuánto debe caminar para llegar a un pasillo o puerta, una tienda o una parada de autobús.
  • Observar si está caminando por la ladera de un camino de entrada
  • Anticipar los pasos y bordillos al notar cuando su guía se ha movido hacia arriba o hacia abajo o si su bastón se ha caído sobre un borde o una acera.

Usar visualización: crear imágenes mentales

La visualización es un proceso que le ayuda a formar conscientemente imágenes mentales de personas, lugares y objetos cotidianos. Puede aprender a hacer esto utilizando y recordando el vasto almacén de recuerdos visuales e información que ha acumulado a lo largo de su vida.

Por ejemplo, es probable que tenga la capacidad de crear una imagen mental precisa de cada habitación de su hogar, así como de los elementos individuales. muebles, electrodomésticos y objetos decorativos dentro de cada una de esas habitaciones.

A medida que continúe creando este tipo de imagen mental detallada, podrá recordar con mayor precisión la ubicación de las puertas, ventanas, muebles principales y posibles peligros y obstáculos dentro de su hogar.

Al usar la visualización de esta manera, también puede entrenar sus sentidos (incluida la visión que le queda) para que sean más receptivos a las texturas, sonidos, olores y miradas en su entorno cotidiano.

Puede intentar usar la visualización cuando se encuentre con alguien y agite su mano. Esta información le ayudará a crear una imagen mental precisa de esa persona:

  • Altura: Estime la ubicación de la voz de la persona en relación con usted. ¿Es más alto, más bajo o aproximadamente del mismo nivel?
  • Edad: observe la textura de la piel. ¿Es tenso y liso, o es más flexible, con venas y ligamentos protuberantes?
  • Estructura del cuerpo: ¿Son las manos largas y cónicas o son más cortas y redondeadas?
  • Detalles adicionales: ¿Está la persona usando perfume, loción para después del afeitado o joyas? Si puede ver un contorno de la persona, ¿puede determinar el color y el estilo de su cabello?

Desarrollar un sistema de puntos de referencia

También puede ser útil desarrollar un sistema de puntos de referencia en combinación con visualización e información sensorial. Estas pistas ambientales pueden ayudarlo a crear un “mapa” más completo de su hogar que le permitirá sentirse más seguro y en control de su entorno.

Los ejemplos de puntos de referencia que pueden ayudarlo a construir este “mapa mental” pueden ser cualquiera de los siguientes:

  • Contraste de revestimientos de pisos, como alfombras, baldosas o madera, que le recuerdan cuando se mueve de la cocina al comedor.
  • Los sonidos de los pájaros piando, las hojas crujiendo con la brisa, o los niños jugando al aire libre que indican la dirección de una ventana, terraza, puerta del patio o camino de entrada.
  • Diferentes olores domésticos, como jabón para la ropa, olores de cocina o popurrí, que indican la ubicación de la cocina, el lavadero o la despensa.
  • Un cambio distintivo en la temperatura, como el aire frío de un ventilador o aire acondicionado que diferencia a su dormitorio de un dormitorio de invitados.
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