Por Debra A. Sokol-McKay

La diabetes es una enfermedad que requiere ser autocontrolada las 24 horas al día, los 7 días a la semana. Usted es quien vive con su diabetes y es usted quien tendrá que tomar decisiones sobre su salud cuando su médico u otros miembros de su equipo de atención médica no están disponibles. La ceguera o la baja visión pueden presentar retos, pero no representan necesariamente barreras para el autocontrol eficaz y exitoso de la diabetes.

El autocontrol de la diabetes
El monitoreo de la glucosa en sangre
La insulina y su medición
La alimentación saludable
El mantenerse activo
El cuidado adecuado de los pies
El manejo general de la salud

El autocontrol de la diabetes

Los educadores certificados en diabetes (generalmente enfermeras y dietistas), en consulta con los médicos de atención primaria y endocrinólogos (médicos que se especializan en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades que afectan a las glándulas y hormonas), le pueden ayudar a aprender más acerca de este tipo de control de la diabetes, denominado educación para el autocontrol de la diabetes (DSME, por sus siglas en inglés) o capacitación para el autocontrol de la diabetes (DSMT, por sus siglas en inglés):

Visite a su médico de atención primaria cuando:

  • Tenga un episodio de glucosa en sangre muy baja, tenga varios días con baja glucosa en la sangre, o si no puede determinar cuándo su glucosa en sangre va bajando.
  • Quiera hablar sobre algún cambio o modificación en su plan de tratamiento para la diabetes.

Visite a un endocrinólogo cuando:

  • Sus niveles de glucosa en sangre son regularmente más altos de lo que usted desea.
  • Tenga una o más complicaciones ocasionadas por la diabetes o tenga condiciones médicas que dificultan el control de la misma.
  • Le gustaría modificar la forma en que controla su diabetes..

Visite a un enfermero educador de diabetes cuando:

  • Quiera entender mejor cómo la diabetes afecta todo su organismo.
  • Quiera capacitación básica en el control de su diabetes.
  • Tenga dificultad con por lo menos una función relativa a la diabetes, como el monitoreo de su glucosa en sangre.
  • Tenga dificultad lidiando con los aspectos emocionales de la diabetes.
  • Quiera empezar un programa de ejercicio o encontrar actividades físicas para ayudarle a mantener su diabetes mejor controlada.

Visite a un dietista cuando:

  • No entienda qué o cuánto comer.
  • No haya visitado a un dietista en varios años
  • No tenga un plan de alimentación o su plan actual es de más de dos años.

El tratamiento mediante el autocontrol de la diabetes más eficaz incluye una combinación de muchas terapias. La AADE propone que hay 7 conductas claves que conducen a niveles óptimos de autocontrol de la diabetes y buena salud. Estas conductas son conocidas como Conductas de autocontrol AADE7™ (AADE7™ Self-Care Behaviors). Estas son:

  1. Alimentación saludable: preparar y comer una dieta saludable
  2. Mantenerse activo: participar en actividades físicas y ejercicios adecuados, manteniendo las precauciones necesarias
  3. Monitoreo: monitorear los niveles de glucosa en sangre, presión arterial, salud del pie, pasos caminados, el peso y el logro de los objetivos.
  4. Tomar los medicamentos: tomar los medicamentos en pastillas, inyecciones, líquidos u otras presentaciones
  5. Resolución de problemas: controlarla hipoglucemia / hiperglucemia, los días de enfermedad, las vacaciones
  6. Manejar la situación de forma saludable: escribir en un diario o realizar alguna otra actividad para reducir el estrés
  7. Reducir los riesgos: dejar de fumar, revisarse los pies, controlarse la presión arterial, autocontrolarse la glucosa en sangre, mantener un registro del cuidado personal y realizarse exámenes de la vista, los pies y los dientes regularmente.

El monitoreo de la glucosa en sangre

El monitoreo de glucosa en sangre le permite evaluar la eficacia de su plan para el tratamiento de la diabetes con el fin de mantener sus niveles de glucosa en sangre dentro de los límites normales (como se describió anteriormente). El controlarse regularmente también le ayudará a determinar si su nivel de glucosa en sangre está bajo, y de ser así, qué cantidad de productos o alimentos que contienen glucosa debe comer para elevar sus niveles de glucosa en sangre a un nivel seguro.

Para que su monitoreo sea eficaz y coherente, deberá poder leer la información numérica en la pantalla de su glucómetro. A continuación se presentan algunas sugerencias para las personas que tienen baja visión y utilizan un glucómetro con una pantalla visual estándar:

lamp and tray for contrast; credit: McKay

Una lámpara y una bandeja para crear contraste

  • Utilice una lupa o una vídeo-lupa electrónica con el monitor que usa actualmente.
  • Utilice una lámpara de brazo flexible y colóquela cerca del ojo con el cual ve mejor.
  • Coloque su equipo de monitoreo sobre una superficie contrastante; por ejemplo, coloque el equipo oscuro sobre una bandeja de color claro.
Accu-Chek Aviva with large print readout; credit: Accu-Chek

ACCU-CHEK Aviva

FreeStyle Freedom monitoring system

FreeStyle Freedom

One Touch Ultra with large print and backlight; credit: One Touch

One Touch Ultra

One Touch Ultra

Accu-Chek Compact Plus PLus

Accu-Chek Compact Plus PLus

Accu-Chek Nano

Accu-Chek Nano

Si usted ha sido certificado como legalmente ciego, es probable que cumpla con los requisitos establecidos por la mayoría de las compañías de seguro para obtener un glucómetro parlante, también conocido como medidor de glucemia parlante. Tenga en cuenta que los medidores parlantes encajan en dos categorías – los que tienen la función de habla parcial y los que tienen la función de habla total. Los de habla parcial pueden anunciar su resultado de glucosa en sangre, pero los de habla total no solo anuncian su resultado, sino que también anuncian los resultados en la memoria; le notificará cuando la batería está baja y le dará los pasos en voz alta para que usted ajuste la hora y otras características del medidor. Entre los medidores con función del habla total están:

Aún si su medidor tiene una pantalla con letras grandes o tiene la capacidad del habla, o ambas funciones, es posible que todavía desee utilizar técnicas adicionales táctiles, auditivas y/o para la visión baja con el fin de lograr un monitoreo de la glucosa en sangre preciso y eficaz:

  • Examine las tiras reactivas, ya sea (a) visualmente para identificar las diferencias cromáticas o (b) táctilmente para identificar características texturales. Esto le ayudará a colocar la tira en la dirección adecuada antes de introducirla en el medidor.
  • Antes de obtener una gota de sangre para el autocontrol de la glucosa en sangre, eleve el flujo de sangre agitando la mano suavemente a su costado y lavándose las manos con agua tibia.
  • Pruebe esta técnica: (1) Use su dedo índice izquierdo como “marcador” y colóquelo en paralelo con la ranura que sostiene la tira reactiva; (2) Sostenga la tira reactiva con su mano derecha de modo que esté paralela y tocando el dedo izquierdo, el cual está actuando como “marcador”; (3) Utilizando el dedo “marcador” como guía, inserte la tira reactiva en el medidor, inserte la tira reactiva en el medidor. Invierta estas instrucciones si usted es zurdo.
  • Si tiene baja visión y le resulta difícil localizar la gota / muestra de sangre después de puncionarse el dedo, (a) acerque su dedo un poco más hacia al ojo; (b) utilice más iluminación; o (c) sostenga el dedo con la gotita en contra de un fondo blanco o algún otro tipo de contraste.
  • Determine cuántos pinchazos se necesitan para sacarse sangre del dedo y producir una muestra lo suficientemente grande. Actualmente ya hay medidores que requieren cantidades muy pequeñas de sangre, en caso de que la producción de una muestra de sangre suficientemente grande sea un problema. Para obtener una muestra más grande, configure el dispositivo de punción (la lanceta) a una penetración más profunda. Por lo general, cuanto mayor sea el número, más profunda será la penetración.
  • Utilice un medidor que tenga una función de pitido que le alerte (a) cuando Ud. haya completado un paso y (b) cuando debe proceder al siguiente paso.

La insulina y su medición

La insulina es el medicamento más asociado con la diabetes. La terapia con insulina se utiliza cuando las otras formas de terapia (dieta, ejercicio y medicamentos orales) ya no funcionan de forma eficaz para controlar los niveles de glucosa en sangre. Actualmente, se están llevando a cabo investigaciones para desarrollar la insulina en otras presentaciones, tales como en pastillas, parches y aerosol nasal.

Algunos datos importantes sobre la insulina:

  • Se debe tener en cuenta la hora en que se usa la insulina de modo que coincida con sus niveles de ingesta y actividad. Por ejemplo, si usted se administra su dosis habitual de insulina por la mañana y luego decide comer un almuerzo más ligero de lo que originalmente tenía pensado, sus niveles de glucosa en sangre podrían llegar a bajar demasiado. Asegúrese de hablar sobre las estrategias para resolver los problemas de la insulina con su equipo de atención médica especializado en diabetes.
  • Los viales de insulina, al igual que cualquier otro medicamento, tienen fecha de caducidad. Hable con su médico si usa su insulina durante más de 30 días o la guarda pasada su fecha de caducidad.

Nota: Siempre consulte con su equipo de atención médica especializado en diabetes antes de comprar y utilizar cualquier dispositivo de medición de la insulina con control adaptativo.

En la actualidad, hay varios dispositivos con control adaptativo que le pueden ayudar con la medición de insulina si Ud. es ciego o tiene baja visión.

Para la medición de insulina para personas con baja visión:

Para la medición no visual de la insulina

Los dispositivos de medición de insulina de dosis fija son adecuados para las personas cuyos niveles de insulina se mantienen constantes de día a día:

Los dispositivos de medición de la insulina con dosis flexible son adecuados para las personas que necesitan variar su dosis de insulina diaria debido a los cambios en sus niveles de glucosa en sangre o a los cambios en su consumo de carbohidratos, o ambos:

  • En el soporte de jeringa Syringe Support de Independent Living Aids cabe una dosis grande (hasta 100 unidades). La marca blanca en relieve permite al usuario diferenciar cada giro completo del tornillo calibrado. Cada giro completo del tornillo calibrado es igual a dos unidades de insulina. El soporte de jeringa utiliza una jeringa B-D de 100 unidades /1 cc.
  • En el Count-A-Dose de Independent Living Aids cabe una dosis más pequeña (hasta 50 unidades). Contiene uno o dos viales de insulina y hace un clic distintivo, el cual se puede oír y sentir con cada incremento de unidad. Count-A-Dose utiliza una jeringa B-D de 50 unidades /1/2cc.
Count-A-Dose insulin measurement device with two insulin vials, credit: Independent Living Aids

Dispositivo de medición de insulina Count-A-Dose

Los bolígrafos de insulina brindan otra opción de medición. Muchos son desechables y precargados con insulina, mientras que otros son recargables. Todos los bolígrafos hacen un clic distintivo que se puede oír y sentir con cada unidad o 1/2 unidad.

Aunque la mayoría de los bolígrafos de insulina vienen con un descargo de responsabilidad que indica que las personas ciegas o con baja visión no pueden utilizarlos de forma independiente; no obstante, muchos educadores en diabetes no están de acuerdo con esta evaluación y los siguen recomendando. Un estudio realizado en 2010 arrojó evidencia preliminar del uso seguro de los bolígrafos de insulina por las personas con pérdida de la visión. Los bolígrafos de insulina requieren una receta médica. Siempre consulte con su equipo de atención médica especializado en diabetes antes de comprar y utilizar cualquier dispositivo de medición de la insulina con control adaptativo, incluyendo los bolígrafos de insulina.

Cada uno de los tres fabricantes de insulina fabrica su propio bolígrafo de insulina desechable. Estos son:

Para obtener una lista de bolígrafos de insulina visite: www.diabeteshealth.com/charts/

La bomba de insulina para la descarga continua (24/7) de insulina

La bomba de insulina es un dispositivo computarizado – aproximadamente del tamaño de un buscapersonas o iPod Mini – que administra la insulina, a través de un tubo plástico flexible, a una aguja pequeña que se inserta justo debajo de la piel. Está programada para simular estrechamente la función normal del organismo de liberar la insulina del páncreas.

Algunos modelos tienen controles táctiles y funciones de audio y las personas ciegas o con baja visión los han utilizado con éxito, como por ejemplo, el Animas One Touch Ping que tiene una pantalla iluminada, de alto contraste.

Puede obtener más información sobre estos dispositivos, incluyendo una comparación de las bombas de insulina más recientes, en DiabetesNet. Además, su equipo de atención médica especializado en diabetes también le puede proporcionar información adicional sobre estos dispositivos, incluyendo requisitos de elegibilidad, cobertura del seguro médico, características de accesibilidad y capacitación adecuada.

La alimentación saludable

Existen muchas adaptaciones que le pueden ayudar a seguir un plan de manejo nutricional, un componente importante del tratamiento mediante el autocontrol de la diabetes. Nota: Siempre consulte con su equipo de atención médica especializado en diabetes para seleccionar y seguir un plan de manejo nutricional que sea adecuado para usted.

set of three Adjust-A-Measure spoons, credit: Independent Living Aids

Cucharas Adjust-A-Measure

El control de la porción se puede lograr mediante el uso de cualquiera de los siguientes métodos y adaptaciones:

  • Tazas y cucharas medidoras anidadas, con letras grandes, de colores contrastantes o codificadas por color
  • Utensilios de servir con porción controlada, como el Vollrath Spoodle.
Spoodle serving utensil, credit: Vollrath

Utensilio de servir “Spoodle”

plate with tactile portion templates, credit: EZ Weight Plate

Plato con moldes de porciones táctiles

Para mantener una alimentación saludable es también necesario acceder a la información impresa en las etiquetas de los alimentos, especialmente cuando se cuentan los carbohidratos. Es posible obtener información nutricional mediante el uso de cualquiera de los siguientes métodos y adaptaciones:

i.d. mate Quest

i.d. mate Quest (Lector de código de barras)

Anote la información nutricional y guárdela para referencia futura, utilizando cualquiera de los siguientes métodos y adaptaciones:

Existe una serie de recursos y publicaciones en línea que abordan específicamente temas de nutrición, planificación de comidas e información sobre recetas para las personas con diabetes:

sistema parlante para rotular

penfriend (“bolígrafo amigo” – sistema parlante para rotular)

El mantenerse activo

La actividad física incluye el ejercicio formal, así como deportes, ocio o actividades recreativas, e incluso las tareas domésticas. Usted puede acumular un mínimo de 30 minutos de actividad a lo largo del día haciendo cambios simples en su nivel de actividad física, como ir por las escaleras en vez del ascensor y caminar a la tienda en vez de tomar el autobús o manejar. Para mejorar la salud, el Director General de Salud Pública de los EE.UU. recomienda actividad física moderada la mayoría de los días de la semana, aunque es preferible todos los días.

¿Qué significa actividad física moderada? Consulte la tabla que aparece a continuación para obtener algunas ideas.

  • Intensidad leve: Jugar a los bolos, pasear (caminar a una velocidad de 2 millas por hora [mph]), jugar al billar, estirarse, andar en bicicleta estacionaria (a 5 mph)
  • Intensidad moderada: Ejercicios de calistenia, baile de salón, jugar al golf (caminar/ cargar los palos de golf), ejercicios acuáticos, caminar (a 3 mph)
  • Intensidad alta: Ciclismo (> 10 mph), natación (esfuerzo moderado), caminata rápida (>4 mph), danza vigorosa (baile country de cuartetos [square dancing])

La actividad física es un componente importante del tratamiento mediante el autocontrol de la diabetes, y entre sus muchos beneficios están:

  • Mantener y mejorar la salud general
  • Aumentar la fuerza y la resistencia
  • Mejorar el control de la glucosa en sangre
  • Controlar la presión arterial
  • Aumentar el colesterol HDL bueno y disminuir el colesterol LDL malo
  • Reducir el estrés, que puede aumentar los niveles de glucosa en sangre
  • Ayudar con la pérdida de peso

Nota: Siempre consulte con su equipo de atención médica especializado en diabetes para seleccionar y seguir un programa de ejercicios individualizado que incluya pautas generales de ejercicio, precauciones y restricciones físicas y oculares, monitoreo de la glucosa en sangre y manejo de la hipoglucemia.

Entre las precauciones que las personas con retinopatía proliferativa deben tomar, están:

  • Evitar las actividades que aumentan la presión arterial en el cuerpo o en la cabeza, como el levantar pesas sueltas (mancuernas)
  • Evitar doblar la cabeza hacia adelante por debajo del nivel del corazón/de la cintura, como al tocarse los pies
  • Evitar aguantar la respiración o hacer esfuerzo, como al apretar los músculos abdominales y al levantar las piernas
  • Evitar actividades que hacen sacudir o balancear la cabeza, como al trotear
  • Evitar actividades extenuantes y de alto impacto, como la danza aeróbica de alto impacto

Algunos consejos y adaptaciones útiles para hacer ejercicio:

  • Una caminadora puede complementar su programa de caminata.
  • Una bicicleta tándem o estacionaria es útil para hacer ciclismo.
  • Una máquina de remo o de esquí a campo traviesa puede proporcionar ejercicio aeróbico.
  • Marcar los controles de las máquinas de ejercicios con marcas a relieve, si fuera posible
  • Una bicicleta estacionaria para brazos puede proporcionar ejercicios aeróbicos de bajo impacto.
Bicicleta de mesa para brazos; credito: McKay

Bicicleta de mesa para brazos

  • Nadar es una buena forma de hacer ejercicio si usted tiene limitaciones físicas o dificultad para caminar o correr. Nade cerca de la pared o utilice los marcadores de los carriles si Ud. tiene pérdida de la visión.
  • Ubíquese cerca de una pared o silla para orientarse mejor durante el ejercicio aeróbico.
  • Use un podómetro con voz, como el Podómetro parlante contador de calorías con radio FM de Independent Living Aids.
  • Tome nota sobre sus ejercicios en braille o con letra grande para monitorear y mantener un registro de su progreso.
  • Lleve consigo una identificación o pulsera de alerta médica.
  • Hágase una prueba para verificar su nivel de glucosa en sangre antes, después y durante su sesión de ejercicio si siente síntomas de hipoglucemia.
  • Tenga a mano un refrigerio de carbohidratos de acción rápida.
  • Use calcetines y zapatos adecuados.
  • Examínese los pies (vea la siguiente sección) antes y después de hacer ejercicio.
  • Examine el piso para evitar peligros y obstáculos.

El cuidado adecuado de los pies

El cuidado adecuado de los pies es un componente fundamental del autocontrol de la diabetes, ya que existen varias complicaciones relacionadas con la diabetes que pueden causar serios problemas en los pies:

  • La sensación disminuida puede dar lugar a lesiones en los pies.
  • La regulación alterada de la temperatura puede causar que la piel de los pies se reseque y agriete, lo que puede dar lugar a infecciones bacterianas.
  • La circulación alterada puede dar lugar al deterioro de la capacidad de curación y, en casos graves, la amputación.

Establezca una rutina de inspección de los pies que sea fiable:

  • Establezca una hora habitual para examinarse los pies todos los días, como después de bañarse o antes de acostarse.
  • Preste especial atención a problemas previos o existentes en los pies.
  • Lávese los pies todos los días y séqueselos minuciosamente, especialmente entre los dedos. Póngase loción en los pies, pero no entre los dedos.
  • Pídale a su médico que le examine los pies durante cada visita; de hecho, es perfectamente correcto quitarse los zapatos durante su cita para asegurarse que su médico le examine los pies.
  • Haga una cita con un podólogo por lo menos una vez al año. Asegúrese de decirle a su podólogo que Ud. tiene diabetes.
  • Póngase en contacto con su médico si alguna cortada, ampolla o llaga no comienza a sanarse después de un día; póngase en contacto con su médico inmediatamente si el pie le duele o se hincha.
  • Nota: La cobertura de Medicaid y de la Parte B de Medicare está disponible para exámenes de los pies dos veces al año para las personas con sensación disminuida en los pies a causa de la diabetes. La Parte B de Medicare cubre el 80% del costo de un par de zapatos hechos a la medida (incluyendo plantillas) y dos pares de plantillas adicionales por año. Cada año se permite un par de zapatos profundos, los cuales proporcionan espacio adicional para acomodar pies y dedos que tienen forma diferente. Se requiere una receta médica para el calzado y accesorios adaptativos.

Algunos consejos útiles para realizar una inspección de pie:

  • Usted podrá realizarse de forma eficaz una inspección táctil de los pies, sólo si la sensación de sus manos y de las puntas de los dedos está intacta.
  • Use la punta de los dedos para buscar irregularidades en la piel y/o en los pies, tales como cortadas, roturas en la piel, ampollas, callosidades nuevas, áreas hinchadas, protuberancias, objetos incrustados y alteraciones en la textura y/o en la forma de los pies.
  • Tóquese la superficie superior e inferior de cada pie en su totalidad, utilizando movimientos superpuestos y siguiendo un patrón organizado. Asegúrese de examinar los lechos ungueales (lúnula/blanco de la uña), todos los puntos de presión y las áreas entre los dedos de los pies.
Pie con puntos de presion, credit: McKay

Pie con puntos de presión

  • Pase el dorso de la mano (que es más sensible a los cambios de temperatura) sobre la superficie superior e inferior de cada pie, buscando áreas excesivamente frías (circulación alterada) o calientes (posiblemente infectadas). Compare estas áreas con otras partes del pie que está examinando o del otro pie.
  • Tóquese los pies buscando alteraciones en la textura de la piel o de la forma de los pies.
  • Preste atención a cualquier cambio en el olor de los pies cuando se quita las medias o los zapatos.
  • Revise las medias y esté atento a áreas mojadas, húmedas o con costras, las cuales pueden indicar sangre o secreción.
  • Si Ud. tiene visión baja, intente utilizar una de las siguientes adaptaciones: una lámpara de luz directa con brazo flexible, o coloque una toalla oscura debajo de sus pies para un mejor contraste.

Algunos consejos para ayudarse a cuidar los pies y prevenir problemas del pie diabético:

  • No fume. Si fuma, intente dejar de hacerlo. La Asociación Americana de la Diabetes explica los efectos de fumar en las personas con diabetes y ofrece consejos para ayudarle a parar.
  • Informe a su médico o podólogo inmediatamente si detecta cualquier problema.
  • Evite temperaturas extremas cuando se lava los pies.
  • Si le da frío por la noche, póngase medias de algodón. No use bolsas de agua caliente o compresas térmicas.
  • No se remoje los pies por un periodo de tiempo prolongado, a no ser que su médico o podólogo se lo haya recetado. Sin embargo, bañarse o ducharse está bien.
  • Las uñas de los pies se deben cortar o limar derechas (no hacia las esquinas); idealmente deberían ser cortadas por el podólogo. Si es necesario, límese las uñas mientras espera cortarse las uñas nuevamente. Los especialistas en el cuidado de los pies recomiendan enfáticamente que las personas con deficiencia visual se hagan cortar las uñas de los pies por un podólogo, lo que brinda la ventaja adicional de recibir inspección experta de los pies de forma frecuente.
  • Examine dentro de sus zapatos todos los días y preste atención a forros rasgados, puntas de clavos u otros objetos que le pueden lastimar los pies.
  • No camine descalzo o con solo medias
  • Use medias o calcetines que le queden bien, que le mantengan los pies secos y que no tengan costuras elevadas. Asegúrese de cambiarse las medias/calcetines todos los días.
  • No se quite los callos o callosidades usted mismo y no utilice productos comerciales para la remoción de los mismos. Visite a su podólogo para cualquiera de estos procedimientos.

Además, existe una serie de recursos y publicaciones en línea que abordan específicamente los temas sobre el cuidado de los pies para las personas con diabetes:

El manejo general de la salud

Existe una serie de adaptaciones que le pueden ayudar a mantener su salud o manejar su enfermedad:

  • Visite a un oftalmólogo por lo menos una vez al año
  • Una pantalla grande o un medidor de presión arterial parlante
  • Una pantalla grande o una pesa parlante
  • Una pantalla grande o un termómetro parlante
  • Una pantalla grande o una pesa parlante de cocina
  • Un podómetro parlante
  • Rotule los carbohidratos líquidos y sin calorías en braille, con letra grande, en casete o en cualquier otro formato accesible.
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